Nieuwe geneesmiddelen: eerst rekenen, dan pas testen op patiënten

Prof. dr. Piet Hein van der Graaf,

Wetenschappelijk Directeur van het LeidenAcademic Center forDrug Research

Iedereen die dit leest heeft op een bepaald moment in zijn of haar leven een medicijn nodig (gehad). Medicijnen hebben ons beter gemaakt toen we ziek waren, geven ons een beter leven ondanks het feit dat we ziek zijn of hebben er voor gezorgd dat we niet ziek werden. Hoe worden nieuwe geneesmiddelen eigenlijk ontdekt? Hoe weten we welke patiënt welk medicijn nodig heeft en hoe vaak en hoe veel? Waarom zijn sommige geneesmiddelen eigenlijk zo duur? Was de ontdekking van Viagra echt een toevalstreffer en hoe staat het nou eigenlijk met de Viagra voor vrouwen?
De ontwikkeling van een nieuw medicijn is een lang traject en er zijn vele momenten waar een kink in de kabel zich kan voordoen. Dat bleek zeer recent weer op een dramatische wijze in Frankrijk waar een groep vrijwilligers in een klinische studie met een mogelijke nieuwe pijnstiller zeer ernstig ziek werd en er 1 overleed. Hoe heeft dat kunnen gebeuren? Is het testen van nieuwe geneesmiddelen gevaarlijk? Waarom werd er in de pers eerst gespeculeerd dat het hier om een test met cannabis ging en waarom zou dat een nieuwe pijnstiller zijn?
Voor de ontwikkeling van nieuwe geneesmiddelen is het noodzakelijk dat we zulke zaken beter kunnen voorspellen. Net als ingenieurs de vlucht van een nieuwe raket eerst op de computer simuleren, kunnen farmacologen tegenwoordig de effecten van nieuwe geneesmiddelen met wiskundige modellen testen voordat studies in de mens worden gedaan.

PROF. VAN DER GRAAFPiet Hein van der Graaf groeide op in Assen. Na zijn studie Farmacie in Groningen promoveerde hij bij Nobelprijs winnaar Sir James Black aan King’s College Londen en werkte hij zo’n 15 jaar in de farmaceutische industrie in Frankrijk en Engeland. Hij is directeur van het Leiden Academic Centre for Drug Research en hoogleraar Farmacologie aan de Universiteit Leiden. Hij is Editor-in-Chief van het tijdschrift CPT: Pharmacometrics & Systems Pharmacology en Vice President Quantiative Systems Pharmacology bij het biosimulatie consultancy bedrijf Certara.

Dit bericht is geplaatst in Geen categorie. Bookmark de permalink.